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湖思读书会第八十八期

发布者:李伊萌发布时间:2020-05-20浏览次数:102

书籍是通过心灵观察世界的窗口,住宅里没有书,犹如房间没有窗户20205月15日,宝马上线娱乐电子游戏平台全体19级硕士研究生相聚“云端共读好书。本期的分享者是19政治学理论专业的彭晶同学,她分享的书目是乔万尼·萨托利的著作《民主新论》。  

彭晶同学首先对本书作者进行了简单介绍。乔万尼·萨托利(Giovanni Sartori1924-2017),意大利人,后加入美国国籍。 当代著名政治思想家1924年出生于佛罗伦萨,1946年,取得佛罗伦萨大学哲学博士学位,毕业后即留校任教。1987年,出版代表作《民主新论》,萨托利清晰地阐述了其关于精英民主的理论分析,指出现代民主只能是被统治的民主,其关键在于有效制约统治的少数,这也成为他标志性的理论标签,《民主新论》成为政治学领域的经典之作。

随后,彭晶同学和大家交流了这本书的主要内容。《民主新论》分为上下两卷,第一卷“当代的争论”主要讨论过去几十年里出现的问题,开篇讨论民主的定义,对民主、自由等一类政治学词汇进行了对比说明,对多种民主进行了剖析,又从词源学的角度去分析了民主,区分了直接民主和间接民主。还从词汇的本身或反面去讨论民主,涉及到了权威主义、极权主义等。作者将民主定义为“其中谁也不能选择自己进行统治,因此谁也不能自我攫取无条件和不受限制的权利。”在现实中,民主与决策有关,相关的有外部风险和决策成本两个重要因素,二者因人数、强度表现出不同的相关性。第二卷讨论了民主定义和选择、古希腊民主和现代民主、自由和法律、平等、 放任主义及自由主义和民主主义、另一种民主、意识形态的贫困。

萨托利认为,古代民主表现出的特征是无国家,对现代社会不可能传授给我们任何知识。政治肥大症造成了经济萎缩症:民主越完美,公民越贫穷。间接统治具有优点。萨托利最后作出总结,一切政治制度都是人为的,但只有现代政体才可以说是人为了共同过上好日子而有意建立的。不过千真万确的是,结局很少符合初衷。我们的民主制度令人失望,但并未背弃我们。

在读书会的最后环节,彭晶同学针对此书提出问题:如何看待多数原则和保护少数人的权利?

吴晓雯同学认为:“多数”与“少数”是一个范围大且可以不断变动的概念。今天的少数有可能是明天的多数,这个环境下的多数可能是另一个条件下的少数。所以保护少数人的权利也是对多数原则弊端的一种救治,虽然在决策制定过程中少数人不能起到决定性作用,但他们参与过程、平等发表自己的意见和见解的权利却应得到政府的尊重和保护。任何社会都不可能让政治问题上从一开始就意见高度一致,只有尽量扩大不同意见的范围,使之得到充分表达,才能作出正确的决定。总而言之,民主不是没有限制的多数统治,保护少数的权利是民主过程本身必不可少的要求。在多数原则实际运行过程中,重要的是要保护少数人的权利。受少数人权利限制的有限多数原则才是民主制度中的可行性原则。

田怡同学认为:少数服从多数的原则相对于私人事务上只能应用在公共事务上。公共事务的特点是公众性、公益性、平等性、互惠性、自主性。公共事务由公众决定,确保参加表决的人意志自由,所有人都平等参与,每一个人都可以对公共事务、公共政策、公民选举等按少数服从多数原则进行表决。少数服从多数也有局限性,所以在强调少数服从多数原则的同时,还必须强调保护少数的原则。

民主政治的发展是社会和历史进步的必然,对“民主”该如何认识?又该如何实现?正如萨托利所说,规范性(理想的)理论与描述性(现实的)理论必须被结合成一个整体,才能在民主可能的理论中行之有效。

至此,本次读书会在激烈的讨论中顺利结束,同学们也感悟颇丰。


供稿:吴晓雯;指导老师:孙会娟审稿:翁寒冰



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